Unità di trasporto intermodale concepita per il trasporto marittimo, su navi cellulari, con estensioni intermodali terrestri, ferroviarie e stradali, adatta alla movimentazione verticale. Unificata dall’ISO, che ne ha fissato le dimensioni ed i pesi, le norme costruttive e di collaudo, la sovrapponibilità. Le dimensioni unificate prevedono: lunghezza di 20 mt’, 30 mt’ e 40 mt, altezza di 8’ mt , larghezza di 8’ mt. I container “high cube” sono contenitori di maggiori dimensioni, fuori standard ISO: lunghezza 45 mt’ o 48 mt’ , altezza 8’6”  mt, 9 mt’ e 9,6 mt’; l’ammissibilità al trasporto su strada e su rotaia di questi contenitori è sottoposta a restrizioni per la lunghezza e l’altezza. Esistono diverse tipologie di container in base alla merce da trasportare (Box container, Air container, Tank container, Bulk container, Open Sided container, Open top container, Refeer container, Flat container, Ventilated container ecc.).