E’ la capacità di conseguire gli obiettivi prestabiliti. Si misura confrontando gli obiettivi attesi con quelli ottenuti; dipende dal binomio: obiettivi-risultati. Gli obiettivi possono essere espressi in termini di quantità, qualità, tempi. L’efficacia è legata agli output non agli input.
Nel campo della qualità è la rispondenza di un sistema ai suoi obiettivi prestabiliti: quando il cliente è soddisfatto vi è coincidenza tra efficacia e qualità.